viernes, 22 de noviembre de 2013

El acero inoxidable y los procesos de mecanizado

A partir del momento en que las bobinas de acero inoxidable salen de la planta de laminación se suelen enviar a los Service Center donde se transforman en productos comerciales para la gran mayoria de clientes: bobinas, chapas o flejes cortados a medida. Los Service center parten de las bobinas laminadas -en frío o en caliente- que les envia la empresa laminadora con un ancho standard, de 1, 1,5 y 2 metros, por lo que para convertirlas en planchas de los tamaños standard es necesario transformarlas mediante planchadoras y cortadoras. Estas 2 máquinas -planchadora y cortadora- trabajan juntas, aplanando con rodillos y cortando con cizallas el acero inoxidable, hasta convertirlo en chapas de las medidas comerciales.

Los tamaños de chapas de acero inoxidable standard que podemos encontrar en el mercado son: 1000x2000, 1500 x 3000, 4000 x 2000 y 6000 x 2000mm, en espesores desde 0.4 a 5mm. En cuanto a los anchos de las bobinas en inoxidable comerciales, se suministran en 3 anchos: 1000mm, 1250mm y 1500mm.

Además del servicio de fabricación de chapas de acero inoxidable, opcionalmente se puede aplicar un recubrimiento de PVC en una o ambas caras del material, para protegerlo de posibles rayaduras hasta el uso final del material. En caso de que las chapas vayan a ser cortadas por láser habrá que utilizar un film especial, más caro que el que se utiliza para proteger el material de posibles rayaduras durante su transporte y procesos de transformación.

En caso de ser necesario el corte de bobinas de acero inoxidable se recurre a máquinas de corte longitudinal o "slitters". Los flejes de acero inoxidable obtenidos durante este proceso pueden plastificarse con PVC a 1 o 2 caras, al igual que las chapas. Tanto los espesores como los anchos e los flejes inox dependen del modelo de slitter, pero podemos decir que los espesores van de 0.3 a 5mm y el ancho del fleje hasta 1250 mm, con las tolerancias mínimas aplicables en el procesamiento de bobinas de acero inoxidable.

Corte fleje acero inoxidable
Corte fleje acero inoxidable

El fleje inoxidable es un producto ideal para alimentadores automáticos que se aplican en diferentes procesos de conformado metálico, como puede ser el troquelado, estampado o embutición. Estos procesos son ampliamente utilizados por la industria del menaje (discos de acero inoxidable para ollas, sartenes, utensilios de cocina), iluminación (lámparas, acoples) o decoración (molduras).

Fleje acero inoxidable
Fleje acero inoxidable

martes, 12 de noviembre de 2013

El aluminio anodizado y sus aplicaciones



Características técnicas del aluminio anodizado


El anodizado es un tratamiento químico mediante baño del aluminio en una solución de ácido sulfúrico con el fin de provocar un proceso de oxidación en la superficie de la chapa de aluminio con el fin de aumentar su protección contra la corrosión y mejorar el aspecto visual de la misma.

El aluminio anodizado es ampliamente utilizado en aplicaciones industriales de distinto tipo: electrodomésticos (puertas de frigoríficos), productos de electrónica de consumo (carcásas de los móviles de alta gama), componentes electrónicos como los disipadores de calor en las placas electrónicas (el aluminio anodizado aumenta la conductividad del aluminio y aumenta su capacidad de intercambio térmico).

Chapa aluminio anodizado en verde
Chapa aluminio anodizado en verde

Pieza decoración aluminio anodizado
Pieza decoración aluminio anodizado


En el sector de la construcción se utiliza aluminio anodizado tanto en la parte exterior (recubrimiento de fachadas ventiladas mediante planchas de aluminio anodizado y en elementos internos (iluminación, falsos techos de aluminio, perfiles de aluminio anodizado). Además de las ventajas estéticas, bajo mantenimiento y resistencia a la corrosión que aporta el uso del aluminio anodizado, otra ventaja importante es la reducción de peso que se consigue en respecto a otros materiales como el acero o el hormigón aprovechando el bajo peso específico del aluminio.

En los últimos años se ha desarrollado una amplia gama de productos que utilizan la chapa de aluminio perforada anodizada para recubrimiento de fachadas de edificios. Las placas perforadas son un elemento constructivo pero con un componente estético importante, por lo que es importante anodizarlas, para que con el tiempo no pierdan el brillo del aluminio debido al paso del tiempo y a la corrosión ambiental. Además la chapa perforada anodizada no necesita prácticamente ningún tipo de mantenimiento, y se mantiene en perfecto estado por años. El alumino permite una amplia gama de colores anodizado que se pueden combiar con acabadados cepillados o imitación madera.


Fachada alumino anodizado perforado
Fachada alumino anodizado perforado

Vista fachada alumino anodizado perforado
Vista fachada alumino anodizado perforado


Ventajas aportadas por el aluminio anodizado


Entre las diferentes ventajas que aporta el proceso de anodizado al aluminio podemos indicar las siguientes:
  • Las propiedades anticorrosión de la chapa aluminio anodizada son muy superiores al aluminio en bruto.
  • El color que se obtiene como resultado del proceso de anodizado del aluminio se mantiene prácticamente inalterado durante la vida del material.
  • La capa superficial de anodizado es mucho más dura que el aluminio -llegando a superar en dureza a muchos aceros al carbono-, lo que le otorga una gran resistencia al rayado. Esta característica es muy apreciada en elementos decorativos utilizados en obra, como es la chapa perforada anodizada de aluminio
  • Posibilidad de controlar el espesor de la capa superficial de anodizado, mediante el tiempo del proceso y la concentración de la solución del baño, pudiendo conseguir espesores de hasta 25micras.


Aleaciones de aluminio apropiadas para anodizar


No todas las aleaciones de aluminio son idóneas para el anodizado, por lo que se han desarrollado aleaciones especiales para utilizar en este proceso en función de la aplicación final del material. A continuación indicamos un resumen:
  • Aluminio anodizado para aplicaciones decorativa y constructivas: Para estas aplicaciones se requiere un alto grado de uniformidad en cuanto al color de la capa de anodizado, por lo que se utiliza principalmente la aleación 5005 de aluminio.
  • Aluminio anodizado para producción industrial: Para estos casos donde la homogenización del color no es tan importante debido a que el tamaño de piezas es inferior al de los elementos constructivos- se utiliza la aleación 5754 de aluminio, pues su alto contenido en magnesio otorga a esta aleación una dureza, resistencia mecánica y resistencia a rotura superior a la 5005.
  • En cuanto a las aleaciones que no se recomiendan para anodizar se encuentra la aleación 1050.
Para un análisis más amplio, puede le recomendamos el artículo siguiente: aleaciones de aluminio anodizables